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Maíz mexicano que se fertiliza a sí mismo va a revolucionar la agricultura en el mundo

Un grupo de Investigadores de la Universidad de California Davis estudian un tipo de maíz que la etnia mixe en la Sierra de Oaxaca ha cultivado por cientos de años y que ademas necesita menos cantidad de fertilizante que otras variedades.

Este maíz no necesita de mucho nitrógeno (fertilizante) en el suelo para poder crecer y alcanzar hasta cinco metros.

Explicó el científico Alan Bennett: “Tiene unas raíces aéreas que tienen una mucosidad en donde vive una comunidad de bacterias que ayuda a que la planta obtenga el nitrógeno de la atmósfera”.

Con el mecanismo del maíz mixe, se puede lograr una reducción del uso de fertilizante de entre un 28 y un 82 por ciento.

Esta planta tiene algunas desventajas: necesita mucho espacio y tiempo para crecer. Los investigadores esperan poder identificar el mecanismo que permite a este maíz fijar el nitrógeno en el aire para poder incorporarlo en otras variedades.

Otro de los beneficios, según el Protocolo de Nagoya, la comunidad que cultiva el maíz se beneficiaría económicamente de su comercialización.

“Si hay algún beneficio de ello, lo vamos a compartir por partes iguales”, así prometen los investigadores.

Humberto Castro García, subdirector del centro regional de Oaxaca de la Universidad de Chapingo, infirmó que: “en la práctica los ejemplos de que se hayan realizado son escasos o nulos y las comunidades salen afectadas”. Por lo que hay que estar atentos para “proteger este nuevo descubrimiento, No es necesario hacer tanta investigación y meterse en líos de patentes: se sabe que tradicionalmente las leguminosas (frijoles, lentejas, entre otros) capturan el nitrógeno de la atmósfera y lo dejan disponible en el suelo”.

Para el investigador de la Universidad de Chapingo se tienen soluciones ancestrales al problema del uso excesivo de fertilizantes nitrogenados: la milpa (en el que se cultivan distintas cosas juntas) o la rotación de cultivos.

Alan Bennett tiene algunas objeciones ante lo expuesto por Castro García: “El cultivo de leguminosas debería ser más recomendado. Pero no siempre es posible porque los campesinos a veces eligen sembrar maíz tras maíz por perspectiva económica. Así que la rotación no es muy común”, según el investigador de la Universidad de California Davis.

Foto: Biodiversidad.gob.mx

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Fuente: noticieros.televisa.com bbc.com/mundo